Adoçantes de baixa caloria podem não ser tão saudáveis ​​quanto pensávamos

Adoçantes artificiais, de ratos a humanos

Por mais de uma década, Eran Elinav está interessado em descobrir as ligações entre nutrição, micróbios intestinais e o risco de desenvolver doenças comuns, como obesidade e diabetes, na esperança de desenvolver uma medicina personalizada baseada em microbioma.

Em 2014, Eran Elinav e seus colegas descoberto que sacarina, sucralose e aspartame elevam a glicose no sangue de ratos para níveis significativamente mais altos do que os registrados em ratos alimentados com açúcar.

Quando micróbios intestinais coletados de camundongos alimentados com adoçantes artificiais foram administrados a camundongos que não tinham bactérias intestinais próprias e nunca receberam adoçantes artificiais, seus níveis de glicose no sangue dispararam como se estivessem consumindo adoçantes artificiais.

Eran Elinav diz que em camundongos, alguns desses adoçantes não nutritivos são detectáveis ​​e afetam os micróbios intestinais, que têm uma incrível capacidade de metabolizar muitos desses compostos. Eran decidiu testar se o mesmo se aplicava aos humanos: os micróbios intestinais alterados poderiam interromper o metabolismo da glicose?

A equipe de Eran Elinav começou examinando 1.375 voluntários para ver se havia algum consumo de adoçantes de zero calorias em suas vidas diárias. Os pesquisadores identificaram 120 adultos que não haviam sido expostos antes e deram a eles um dos quatro adoçantes mais usados ​​por duas semanas – sacarina, sucralose, aspartame e estévia. Os voluntários foram então monitorados por uma terceira semana. Os cientistas compararam suas respostas de glicose no sangue com as de voluntários que não receberam adoçantes artificiais.

Dentro de 14 dias após os voluntários terem recebido qualquer um dos quatro adoçantes artificiais testados, os cientistas observaram diferenças significativas em suas populações de bactérias intestinais. “Identificamos mudanças muito distintas na composição e função dos micróbios intestinais e nas moléculas que eles secretam no sangue”, diz Eran Elinav. Isso sugere que os micróbios intestinais respondem rapidamente aos adoçantes artificiais.

Para testar como os adoçantes artificiais afetam a capacidade do corpo de controlar os picos de açúcar no sangue após consumir açúcar nas refeições, os níveis de glicose no sangue dos voluntários foram monitorados após consumirem uma bebida de teste de glicose. Normalmente, os níveis de glicose no sangue devem atingir o pico dentro de 15 a 30 minutos e depois voltar ao normal após duas a três horas. Se os níveis de glicose permanecerem altos, isso sinaliza que o corpo não está processando e armazenando o excesso de glicose adequadamente, um fenômeno conhecido como intolerância à glicose.

No estudo israelense, a sucralose e a sacarina fizeram com que os corpos dos voluntários se tornassem intolerantes à glicose – algo que, se mantido, pode desencadear ganho de peso e diabetes. Aspartame e estévia não afetaram a tolerância à glicose nos níveis ingeridos testados.

“As respostas glicêmicas induzidas pela sacarina e sucralose, possivelmente pelo microbioma intestinal, podem ser mais pronunciadas”, diz Eran Elinav.

Para confirmar que o distúrbio nas populações microbianas perturbou os níveis de glicose no sangue, os cientistas administraram micróbios fecais das fezes de participantes humanos a camundongos livres de germes. Este estudo descobriu que os micróbios de voluntários com níveis elevados de açúcar no sangue também suprimiram o controle da glicose nos camundongos.

“Os micróbios intestinais – e as moléculas que eles secretam em nossa corrente sanguínea – são muito alterados nos consumidores dos quatro tipos de adoçantes não nutritivos”, diz Eran Elinav. “Cada um dos grupos respondeu de uma forma única.”

Embora o estudo não tenha acompanhado os voluntários a longo prazo, este trabalho é o primeiro a mostrar que o microbioma humano responde aos adoçantes não nutritivos de forma altamente individual. Isso pode interromper o metabolismo do açúcar em alguns, se não em todos os consumidores, dependendo de seus micróbios e dos adoçantes que consomem. “O estudo é muito abrangente em termos de microbioma”, diz Michael Goran.

“Este estudo, no entanto, mais do que oferecer respostas, levanta novas questões”, diz Dylan Mackay, especialista em nutrição humana da Universidade de Manitoba, no Canadá, e diabético. Como os voluntários foram monitorados por estarem livres de exposição anterior a adoçantes não nutricionais, não se sabe se uma desregulação semelhante da glicose seria observada em pessoas que consomem regularmente esses adoçantes ou se pode haver algum grau de adaptação, diz David Katz. Também não está claro se as diferenças observadas entre os indivíduos podem ser devido a fatores genéticos, epigenéticos ou de estilo de vida.

Devemos mudar para o açúcar?

Alguns cientistas acreditam que as mudanças no microbioma intestinal após uma curta exposição a adoçantes não nutricionais não são suficientes para soar o alarme. “É razoável supor que a variedade de açúcares não nutritivos tenha algum tipo de impacto fisiológico”, diz Karl Nadolsky, endocrinologista da Universidade de Michigan. “No entanto, projetar isso em resultados e preocupações clínicas é um salto muito grande.”

“Ainda não temos nenhum conhecimento sobre a persistência desses resultados”, diz Dylan Mackay. “Isso é algo que acontece quando somos expostos pela primeira vez a esses adoçantes não nutricionais? E vai durar para sempre?”

Os próprios autores do estudo alertam que pode ser necessário estudar a exposição a longo prazo a diferentes adoçantes artificiais para avaliar completamente os potenciais efeitos à saúde devido a microbiomas alterados. No entanto, os cientistas também enfatizam que seus resultados não devem ser interpretados como um apelo para consumir mais açúcar como alternativa aos adoçantes não nutricionais.

“Por um lado, o consumo de açúcar continua sendo um risco muito sério para a saúde e comprovadamente contribui para a obesidade, diabetes e outras implicações para a saúde, e nossas descobertas não apoiam ou promovem o consumo de açúcar”. diz Eran Elinav. “Por outro lado, os impactos do adoçante que mostramos significam que devemos ser cautelosos”.

Este estudo fornece evidências muito convincentes sobre efeitos adversos de curto prazo e sobre os mecanismos que podem causar os mesmos efeitos adversos de longo prazo, diz David Katz. “Mas isso não significa que os adoçantes não nutricionais devam substituir o açúcar, ou seja, revela que abordagens alternativas para reduzir a ingestão de açúcar devem ser priorizadas.”

“Precisamos de soluções melhores para satisfazer nosso desejo por doces”, diz Eran Elinav. “Para mim, pessoalmente, simplesmente beber água é o melhor.”

Este artigo foi originalmente publicado em inglês em local nationalgeographic.com

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