Asteroide do tamanho de arranha-céu passará pela Terra no Halloween

O Halloween deste ano terá um convidado especial voando pelos céus. Não, não é uma bruxa nem um fantasma: é o asteroide 2022 RM4, considerado potencialmente perigoso (por isso está sendo monitorado pela NASA).

A agência espacial americana finalmente confirmou que esta será a data prevista para sua passagem.

A trajetória continua em 1º de novembro, quando a rocha espacial passará pelo ponto mais próximo do planeta, a uma distância de cerca de 2,3 milhões de quilômetros.

Para fins de comparação, é seis vezes a distância média entre a Terra e a Lua.

Pelos padrões cósmicos, esta é uma margem muito pequena, então o asteroide pode ser visto de praticamente todas as partes do planeta, a olho nu ou com instrumentos (dependendo da visibilidade do céu).

Ele passará a uma velocidade de 84.500 km/h, cerca de 68 vezes a velocidade do som. Além disso, seu tamanho é assustador: o diâmetro estimado é de 330 por 740 metros.

Para você ter uma ideia, é o equivalente a 20 Cristo Redentores (que mede 38 m), ou um pouco menos que o prédio do Burj Khalifa, considerado o mais alto do mundo, com 828 m.

telescópios

Agência Espacial da NASA confirma teste bem-sucedido para desviar asteroide

Segundo a NASA, qualquer asteroide com essas dimensões pode ter consequências trágicas para a Terra.

É por isso que cientistas de todo o mundo estão constantemente monitorando o espaço, mapeando a trajetória das rochas espaciais e desviando aquelas consideradas mais perigosas.

Qualquer asteróide medindo pelo menos 140 metros e uma distância de até 7,5 milhões de km da Terra é classificado pela NASA como “potencialmente perigoso”.

Essas especificações levam em consideração o fato de que um corpo celeste, mesmo a uma distância razoável e segura, pode colidir com outros objetos no espaço ou sentir os efeitos gravitacionais de planetas, incluindo a Terra, alterando seu curso.

No final de setembro, uma missão espacial da agência atingiu o asteroide Dydimos, de tamanho semelhante ao 2022 RM4: cerca de 780 metros de diâmetro. O objeto foi desviado pela sonda Dart.

Descoberta recente, sem risco de colisão

Apesar das especificações apocalípticas, o corpo celeste foi identificado muito recentemente.

Foi o telescópio Pan-STARRS 2, localizado no Havaí, que primeiro avistou 2022 RM4 se aproximando em 12 de setembro, de acordo com o site EarthSky.

Nas primeiras horas após sua descoberta, houve um alerta de um potencial risco de colisão com a Terra. Mas uma vez que os cientistas realizaram um recálculo da trajetória, essa possibilidade foi descartada.

Desde então, o movimento das rochas é monitorado pelo Steward Observatory, da Universidade do Arizona, nos Estados Unidos.

A organização Minor Planet Center, parte do Observatório Astrofísico Smithsonian, foi responsável por nomear o corpo celeste.

Acompanhe a passagem de 2022 RM4

No Brasil, o asteroide 2022 RM4 só será visível através de telescópios mais potentes. Quem quiser assistir a passagem deve ficar atento ao horário.

O ponto máximo de aproximação da Terra será alcançado às 15h32 (horário de Brasília).

Mas você pode acompanhar online, através do The Virtual Telescope Project. A transmissão ao vivo terá início às 14:00 (horário de Brasília).

De acordo com um tweet do físico amador e astrônomo Tony Dunn, criador do site Orbit Simulator, em sua aproximação de pico, o asteroide brilhará com uma magnitude de cerca de 14,3, o que permitirá que seja visto a olho nu ou com telescópios amadores em algumas regiões da Terra.

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