Asteroide que matou dinossauros causou tsunami global

O asteróide de um quilômetro de largura que chegou à Terra há 66 milhões de anos eliminou quase todos os dinossauros e cerca de três quartos das espécies de plantas e animais do planeta. Ele também desencadeou um tsunami monstro com ondas de quilômetros de altura que varreram o fundo do oceano a milhares de quilômetros do local do impacto na Península de Yucatán, no México, de acordo com um novo estudo liderado pela Universidade de Michigan (EUA) e Publicados online na revista Avanços AGU.

As simulações da equipe mostram que o impacto do tsunami irradiou principalmente para leste e nordeste através do Oceano Atlântico Norte e para sudoeste através do Mar da América Central (que costumava separar a América do Norte da América do Sul) no Oceano Pacífico Sul. Nessas bacias e em algumas áreas adjacentes, as velocidades das correntes submarinas provavelmente ultrapassaram 20 centímetros por segundo, uma velocidade forte o suficiente para erodir sedimentos de grão fino no fundo do mar.

Em contraste, o Atlântico Sul, o Pacífico Norte, o Oceano Índico e a região que hoje é o Mediterrâneo foram amplamente protegidos dos efeitos mais fortes do tsunami, de acordo com a simulação da equipe. Nesses locais, as velocidades de corrente modeladas provavelmente seriam menores que o limite de 20 cm/s.

Evidência encontrada

Para a revisão do registro geológico, Moore analisou os registros publicados de 165 seções de fronteira marítima e conseguiu obter informações úteis de 120 delas. A maior parte do sedimento veio de testemunhos coletados durante projetos científicos de perfuração oceânica.

O Atlântico Norte e o Pacífico Sul apresentaram o menor número de sítios com sedimentos de limite K-Pg completos e ininterruptos. Em contraste, o maior número de seções de fronteira K-Pg completas foram encontradas no Atlântico Sul, Pacífico Norte, Oceano Índico e Mediterrâneo.

“Encontramos corroboração no registro geológico para as áreas de impacto máximo previstas em mar aberto”, disse Arbic. “A evidência geológica definitivamente fortalece o papel.”

De especial significado, segundo os autores, são os afloramentos da fronteira K-Pg nas costas orientais das Ilhas Norte e Sul da Nova Zelândia, que estão a mais de 12.000 quilômetros do local de impacto de Yucatán.

Os sedimentos altamente perturbados e incompletos da Nova Zelândia, chamados depósitos olistoestromais, foram originalmente pensados ​​​​como resultado da atividade tectônica local. Mas, dada a idade dos depósitos e sua localização diretamente no caminho modelado do tsunami de impacto de Chicxulub, a equipe de pesquisa suspeita de uma origem diferente. “Sentimos que esses depósitos estão registrando os efeitos do tsunami de impacto, e esta é talvez a confirmação mais reveladora do significado global deste evento”, disse Range.

estratégia de modelagem

A parte de modelagem do estudo utilizou uma estratégia de dois estágios. Primeiro, um grande programa de computador chamado hydrocode simulou os primeiros 10 minutos caóticos do evento, que incluiu o impacto, a formação de crateras e o início do tsunami. Este trabalho foi conduzido pelo coautor Brandon Johnson, da Purdue University (EUA).



Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*