Atividade física preserva a cognição durante o envelhecimento

Além de melhorar a capacidade cardiorrespiratória, promover o fortalecimento muscular e prevenir doenças associadas ao sedentarismo, a prática regular de atividade física faz bem ao cérebro do idoso – Foto: Freepik

O processo de envelhecimento é acompanhado por uma redução fisiológica do volume cerebral total. Atrofia cerebral, como também é chamada, é uma expressão usada para descrever a perda de tecido cerebral que ocorre em todas as pessoas como parte natural do processo de envelhecimento, porém, essa condição também pode estar relacionada a problemas cognitivos e doenças neurológicas quando o perda é maior do que o esperado para a idade. No geral, a diminuição desse volume é uma referência para avaliar a saúde cognitiva em pessoas idosas.

Além de melhorar a capacidade cardiorrespiratória, promover o fortalecimento muscular e prevenir doenças associadas ao sedentarismo, a atividade física regular faz bem ao cérebro do idoso. Uma pesquisa da USP realizada com 45 pessoas recrutadas da rede básica de saúde, com idade entre 60 e 65 anos, mostrou que aqueles que se mantinham ativos apresentavam maior volume cerebral (considerado uma característica positiva para efeitos cognitivos) em relação aos sedentários. Das 71 áreas cerebrais analisadas, houve diferença significativa no volume intracraniano em 48 áreas/estruturas entre aqueles que, em suas rotinas diárias, acumulavam tempo igual ou superior a 150 minutos de atividade física por semana quando comparados àqueles que acumulavam menos mais de 150 minutos. Uma das áreas impactadas foi o lobo frontal, responsável pela elaboração do pensamento, planejamento, programação das necessidades individuais e emoção. A diferença nesta região foi de cerca de 8%.

Os pesquisadores também descobriram que a aptidão cardiorrespiratória (CRF) é um preditor significativo dos volumes de, respectivamente, todo o cérebro, lobo frontal, lobo temporal, cerebelo e substância cinzenta cortical. O ACR mede como seu corpo absorve oxigênio e o distribui para seus músculos e órgãos durante períodos prolongados de exercício. Quanto maior o nível de ACR, menor o risco de desenvolver uma variedade de patologias, como doenças cardiovasculares e certos tipos de câncer.

“Quando a redução do volume cerebral é maior do que o esperado para a idade, essa condição está associada à perda cognitiva e à demência”, explica Lucas Melo Neves, autor da pesquisa de doutorado defendida na EEFE. “O pico do desempenho biológico do cérebro acontece por volta dos 20/30 anos, mas aos 60 anos as pessoas já tiveram uma redução cerebral significativa. A partir dos 60 anos, a cada década, há uma redução de cerca de 5% no volume cerebral”, diz.

Carlos Ugrinowitsch, orientador de pesquisa e professor do Laboratório de Adaptação ao Treinamento de Força, da Escola de Educação Física e Esporte (EEFE) da USP, explica que outros trabalhos científicos já haviam mostrado a importância da atividade física para prevenir a atrofia cerebral, porém, a pesquisa atual ampliou esse conhecimento. “Com a ajuda de novas tecnologias e equipamentos mais precisos – ressonância magnética, por exemplo – foi possível mapear todas as estruturas do cérebro e verificar efeitos positivos generalizados da atividade física na preservação do volume de mais de 30 estruturas cerebrais “, ele diz.

O trabalho foi descrito no artigo

Acúmulo objetivo de atividade física e volume cerebral em adultos mais velhos: uma ressonância magnética e estudo de volume cerebral total

publicado em

As Revistas Gerontologia

em julho de 2022.

O aumento do volume cerebral está ligado à saúde cognitiva

Um maior volume cerebral está associado a um melhor desempenho cognitivo, ou seja, processamento de informações, raciocínio, atenção e memória. A massa cerebral é medida em centímetros cúbicos, porque é uma medida de ressonância magnética, um dos instrumentos usados ​​para estimar o volume cerebral e diagnosticar problemas de cognição e doenças como Alzheimer e acidente vascular cerebral. ).

O termo massa encefálica é evitado porque se refere ao peso, que só poderia ser obtido retirando-se a caixa craniana e colocando-a em uma balança.

Estudos anteriores mostraram que reduções de até 30% no fluxo sanguíneo cerebral em adultos de meia-idade a idosos parecem estar correlacionados com a atrofia cerebral. A redução do fluxo sanguíneo no cérebro limita a disponibilidade de oxigênio e aumenta o estresse oxidativo e a inflamação nos neurônios, que estão relacionados à morte dos neurônios e à diminuição das sinapses (região responsável por realizar a comunicação entre dois ou mais neurônios) . Além disso, fatores de risco relacionados à saúde, como condições mentais (por exemplo, transtorno depressivo maior, comprometimento cognitivo leve e demência), obesidade e outras doenças não transmissíveis parecem exacerbar a perda neuronal, a atrofia cerebral e o declínio cognitivo em ambos. os sexos entre adultos de meia-idade e idosos.

Foi com base nessas informações que os pesquisadores levantaram a hipótese de desenhar o estudo: idosos que acumulam 150 minutos ou mais de atividade física por semana deveriam ter um volume maior das áreas e estruturas cerebrais avaliadas do que seus colegas que acumulam menos de 150 minutos de atividade física. atividade física. atividade física por semana; além disso, a aptidão cardiorrespiratória deve estar positivamente associada ao volume cerebral.

“Até onde sabemos”, escrevem os autores, “não está claro como todas as áreas do cérebro que tiveram o maior volume afetam as atividades diárias de adultos mais velhos. No entanto, uma revisão recente sugeriu que a diminuição do volume de várias áreas e estruturas do cérebro está relacionada à mudança de equilíbrio, pois o equilíbrio é uma habilidade que ativa a maioria das áreas e estruturas do cérebro”.

“Os resultados da pesquisa da USP sugerem que o tempo gasto em atividade física é uma importante ferramenta para mitigar o declínio do volume cerebral e preservar a cognição durante o processo de envelhecimento”, relata Ugrinowitsch. O exercício regular aumenta o fluxo sanguíneo para a cabeça e estimula o crescimento de novas células cerebrais e as conexões entre elas, resultando em cérebros mais eficientes, maleáveis ​​e adaptáveis, explica o estudo.

Os 45 voluntários, divididos em dois grupos – sedentários e ativos – foram compostos por 38 mulheres e 7 homens. Eles foram recrutados em Unidades Básicas de Saúde (UBS), na região do Campo Limpo, em São Paulo, e um dos critérios estabelecidos pela pesquisa foi não poder ter participado de nenhum programa estruturado de atividade física nos últimos seis meses. Em ambos os grupos – tanto ativos quanto sedentários – algumas pessoas tinham diabetes, eram hipertensas, tabagistas ou tinham glicemia elevada.

Neves explica a diferença entre exercício físico e atividade física. A primeira categoria trata da atividade planejada, estruturada e acompanhada ou não por profissional de educação física. Exemplos: musculação, natação, hidroginástica, pular corda, ginástica localizada, etc. O segundo é qualquer movimento corporal que resulte em gasto energético (situação em que se enquadram os idosos ativos da pesquisa). Por exemplo, varrer a casa, cuidar do jardim, subir ou descer escadas, levar o cachorro para passear, caminhar para pegar transporte público, entre outros.

Para comparar o volume de áreas e estruturas cerebrais, os pesquisadores usaram um acelerômetro, um aparelho preso à cintura dos voluntários, que registrava os níveis de atividade física realizados durante sete dias, por pelo menos dez horas por dia. Os participantes foram divididos em dois grupos: um ativo, com 25 pessoas, que durante suas rotinas diárias durante a semana acumularam mais de 150 minutos de tempo de prática de atividade física; e outro sedentário, com 20 pessoas, que acumulavam menos de 150 minutos de atividade física semanal. Lembrando que a Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda que, para se manter saudável, um idoso deve praticar, por semana, 150 minutos de atividade física moderada ou 75 minutos de exercício intenso.

Após uma semana, os voluntários foram submetidos a exames de ressonância magnética de seus cérebros para obter imagens 3D de alta resolução das áreas e estruturas avaliadas. Os resultados mostraram que os idosos que estavam no grupo ativo apresentaram maior volume em 39 áreas e nove estruturas cerebrais quando comparados aos sedentários. As áreas com maior volume foram: cérebro total (7%), lobo frontal (8%), lobo temporal (10%), lobo parietal (9%), lobo occipital (9,5%) e substância cinzenta cortical (9%) . As estruturas com maior diferença percentual foram o córtex entorrinal (12,5%), para-hipocampo (16%), hipocampo (8%) e lingual (10%).

No artigo, são mencionadas algumas limitações do estudo, como o número modesto de idosos avaliados e a falta de coleta de informações relacionadas a fatores sociais, ambientais, culturais e comportamentais que influenciam as ações e experiências individuais.

A pesquisa foi apoiada por
Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo
(Fapesp).

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