Comer à noite pode aumentar o risco de depressão e ansiedade, diz estudo

Um estudo realizado no Brigham and Women’s Hospital, em Boston, nos Estados Unidos, mostra que as pessoas que fazem refeições à noite ou no início da manhã correm maior risco de sofrer Problemas de saúde mentalcomo depressão e ansiedade.

Pesquisas anteriores já mostraram que alterações no ritmo circadiano, popularmente conhecido como relógio biológico, pode afetar negativamente o humor e o bem-estar emocional das pessoas. Mesmo depois de anos “trocando o dia pela noite”, o corpo não se adapta totalmente às mudanças e parte disso é explicado pelos hormônios que são liberados sob a influência da luz.

No novo estudo americano, os pesquisadores avaliaram como comer tarde da noite pode afetar a saúde dos trabalhadores noturnos, como profissionais de saúde e segurança, que precisam ficar acordados enquanto a maioria da população dorme.

Os indicadores de saúde mental de 19 voluntários foram monitorados por duas semanas, enquanto todos foram submetidos a uma simulação de trabalho noturno. Metade do grupo fazia refeições durante o dia e a noite e os demais comiam apenas durante o dia. O consumo de calorias, duração do sono e atividade física foram padronizados para todos os participantes.

Um aumento de 26% nos níveis de humor semelhantes à depressão e um aumento de 16% nas taxas de ansiedade foram observados entre os trabalhadores noturnos que comiam refeições diurnas e noturnas, em comparação com a medida de base. Por outro lado, o grupo que comeu apenas durante o dia não apresentou alterações de humor. Além disso, pessoas com ritmos circadianos desregulados também eram mais propensas a apresentar sintomas de depressão e ansiedade.

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Os pesquisadores ainda não desvendaram como o horário das refeições influencia as mudanças de humor, mas sugerem algumas hipóteses, como mudanças no controle glicêmico; relação com a obesidade – visto que os trabalhadores noturnos tendem a ter maior índice de massa corporal (IMC) e maior relação cintura-quadril do que os trabalhadores diurnos –; e interferência no metabolismo causada pelas refeições noturnas.

“Encontramos evidências de que o horário das refeições teve efeitos moderados a grandes na depressão e nos níveis de humor semelhantes à ansiedade durante o trabalho noturno simulado, e que esses efeitos foram associados ao grau de desalinhamento circadiano interno”, os autores do artigo publicado na plataforma PNASem julho deste ano.

Agora eles querem descobrir se evitar refeições tarde da noite pode ser uma estratégia para melhorar o bem-estar dos trabalhadores noturnos. “Nossas descobertas abrem as portas para uma nova estratégia comportamental de sono/ciclo circadiano que também pode beneficiar indivíduos com distúrbios de saúde mental”, escreveu a neurocientista e autora do estudo Sarah Chellappa.

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