Dinossauros não foram dizimados por um asteroide há 66 milhões de anos

Um asteroide foi realmente responsável pela morte dos dinossauros? (GT)

Cerca de 66 milhões de anos atrás, um asteróide gigante colidiu com nosso planeta, provocando uma terrível tempestade de fogo que obscureceu o sol e matar dinossauros.

Ou você fez? Um novo estudo lançou dúvidas sobre a teoria de que os dinossauros foram exterminados por apenas um Asteroide do tamanho de uma montanha Em vez de apontar o dedo para os vulcões.

Os pesquisadores acreditam que foram as massivas erupções vulcânicas que se espalharam por todo o continente que causaram as extinções em massa – e outras na história da Terra.

Eles disseram que a presença de um asteróide piorou as coisas.

Seu estudo foi publicado em Anais da Academia Nacional de Ciências (PNAS), afirma que a atividade vulcânica foi o principal motor da extinção em massa.

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De fato, um certo tipo de atividade vulcânica também poderia explicar outras extinções em massa na história, disseram os pesquisadores.

“Todas as outras teorias que tentaram explicar por que os dinossauros, incluindo vulcões, foram mortos, foram aceleradas quando a cratera de impacto Chickxulub foi descoberta”, disse o coautor Briannen Keeler, professor assistente de ciências da terra no Dartmouth College, em New Hampshire. .

Mas ele acrescentou que há muito pouca evidência de eventos de impacto semelhantes que coincidiram com outras extinções em massa, apesar de décadas de exploração.

“Embora seja difícil determinar se uma erupção vulcânica específica causou uma extinção em massa específica, nossos resultados tornam difícil ignorar o papel dos vulcões na extinção”, disse Keeler.

Os pesquisadores descobriram que quatro em cada cinco extinções em massa ocorreram ao mesmo tempo que um tipo de fluxo vulcânico chamado inundação de basalto.

Essas erupções inundaram vastas regiões – até mesmo um continente inteiro – com lava em apenas um milhão de anos, em um piscar de olhos geológico.

Eles deixaram para trás impressões digitais gigantes como evidência – vastas áreas de rocha ígnea em forma de degrau (solidificada pela explosão de lava) que os geólogos chamam de “grandes províncias ígneas”.

Para ser contada como “grande”, uma província ígnea deve conter pelo menos 100.000 quilômetros cúbicos de magma.

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Para contextualizar, a erupção do Monte Saint Helens em 1980 envolveu menos de um quilômetro cúbico de magma.

Uma série de erupções vulcânicas na atual Sibéria desencadeou o evento de extinção em massa mais devastador há cerca de 252 milhões de anos, liberando um pulso gigante de dióxido de carbono na atmosfera e sufocando quase toda a vida.

Testemunhe isso são as Armadilhas Siberianas, uma grande área de rocha vulcânica aproximadamente do tamanho da Austrália.

As erupções vulcânicas também abalaram o subcontinente indiano na época da grande morte dos dinossauros, dando origem ao que hoje é conhecido como o Planalto do Decão. Isso, como o ataque de um asteroide, teria efeitos globais de longo alcance, cobrindo a atmosfera com poeira e fumaça tóxica, sufocando dinossauros e outras formas de vida, além de mudar o clima em longas escalas de tempo.

Os pesquisadores compararam as melhores estimativas disponíveis de erupções vulcânicas de inundação de basalto com períodos violentos de extermínio de espécies na escala de tempo geológico, incluindo, mas não se limitando às cinco extinções em massa.

“Nossos resultados indicam que era provável que houvesse uma extinção em massa na borda do Cretáceo em grau significativo, independentemente de haver ou não impacto, o que agora pode ser demonstrado pelo aspecto quantitativo.

“O fato de que houve um efeito piorou as coisas, sem dúvida.”

A taxa de erupções de Deccan Traps na Índia sugere que o teatro está pronto para uma extinção generalizada, mesmo sem o asteroide, disse o principal autor Theodore Green.

Greene, que conduziu esta pesquisa como parte de um programa de bolsa sênior em Dartmouth e agora é estudante de pós-graduação na Universidade de Princeton, acrescentou que o efeito foi um golpe duplo que soou a sentença de morte para os dinossauros em voz alta.

Greene disse que as erupções de basalto não são incomuns no registro geológico. O último de uma escala semelhante, mas significativamente menor, ocorreu há cerca de 16 milhões de anos no noroeste do Pacífico dos Estados Unidos.

“Embora a quantidade total de dióxido de carbono liberado na atmosfera sob as mudanças climáticas modernas ainda seja muito menor do que a quantidade liberada por uma grande província pirotécnica, felizmente estamos emitindo muito rapidamente, o que é motivo de preocupação”, disse Keeler.

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