Estudo encontra ligação entre medicamentos para tratar asma e alergias e declínio cerebral

Tomar glicocorticóides orais ou inalados – um tipo de esteróide usado para reduzir a inflamação na asma e outras doenças autoimunes – pode estar ligado a alterações prejudiciais na substância branca do cérebro, descobriu um novo estudo.

“Este estudo demonstra que os glicocorticóides sistêmicos e inalados estão associados a uma redução aparentemente generalizada na integridade da substância branca”, escreveu o autor do estudo Merel van der Meulen, estudante de pós-doutorado no University Medical Center Leiden, na Holanda. Baixos, em estudo publicado em Revista aberta BMJ.

A matéria branca é o tecido que forma conexões entre as células cerebrais e o resto do sistema nervoso. Ter menos matéria branca pode diminuir a capacidade do cérebro de processar informações, prestar atenção e lembrar. Níveis mais baixos de substância branca também estão ligados a problemas psiquiátricos como depressão, ansiedade e irritabilidade.

“Este novo estudo é particularmente interessante por mostrar até que ponto a substância branca, necessária para os neurônios se conectarem, é afetada pelo uso de medicamentos”., disse Thomas Ritz, professor de psicologia da Southern Methodist University, que investigou o impacto dos esteróides em pessoas com asma. Ele não participou do estudo.

No entanto, “não há motivo para alarme”, disse o neuroimunologista Dr. Avindra Nath, diretor clínico do Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame, que também não esteve envolvido no estudo. Os médicos sabem há muito tempo que, se derem esteróides aos pacientes, “o cérebro encolhe, mas quando você retira os esteróides, ele se regenera”, disse Nath.

Por causa da plasticidade cerebral – a capacidade do cérebro de reorganizar sua estrutura, funções ou conexões – estes podem ser efeitos temporários”, disse ele. “Eles não precisam necessariamente ser permanentes. A massa branca pode se reparar.”

Uso muito difundido

Os glicocorticóides são um dos medicamentos anti-inflamatórios mais prescritos devido ao seu uso generalizado para várias condições, dizem os especialistas.

Além da asma, os glicocorticóides orais e inalados podem ser usados ​​para tratar alergias, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), doença de Crohn e outros tipos de doença inflamatória intestinal, eczema e outras doenças da pele, lúpus, tendinite, esclerose múltipla. , osteoartrite e artrite reumatóide.

No entanto, inaladores de glicocorticóides não devem ser confundidos com inaladores de alívio rápido usados ​​para prevenir um ataque de asma. Os inaladores de alívio rápido contêm medicamentos não esteróides que relaxam os músculos dos pulmões, como albuterol, levalbuterol e pirbuterol, que podem abrir as vias aéreas em minutos. Os corticosteroides inalatórios não funcionam em situações de emergência – são prescritos para o tratamento a longo prazo de condições inflamatórias.

Pesquisas anteriores ligaram o uso prolongado de glicocorticóides orais a anormalidades estruturais do cérebro e encolhimento de certas áreas do cérebro, bem como a problemas de saúde mental, como ansiedade, depressão, confusão e desorientação. Estudos também mostraram que pessoas que sofreram de asma têm taxas mais altas de comprometimento cognitivo e problemas de memória mais tarde na vida do que pessoas sem a doença.

Mas muitas pesquisas anteriores foram de pequena escala e às vezes inconclusivas, dizem os especialistas.

O novo estudo usou dados de BioBank do Reino Unidoum grande centro de pesquisa biomédica que acompanhou 500.000 residentes do Reino Unido entre 2006 e 2010. A partir desse banco de dados, os pesquisadores conseguiram encontrar 222 usuários de glicocorticóides orais e 557 usuários de glicocorticóides inalatórios que não tinham diagnóstico prévio de qualquer distúrbio neurológico, hormonal ou mental.

Essas pessoas foram submetidas a testes cognitivos e de saúde mental e fizeram uma ressonância magnética do cérebro. Os pesquisadores pegaram esses dados e compararam as ressonâncias magnéticas e os achados cognitivos com mais de 24.000 pessoas no banco de dados que não usavam esteróides.

“Até onde sabemos, este é o maior estudo até hoje avaliando a associação entre o uso de glicocorticóides e a estrutura cerebral, e o primeiro a investigar essas associações em usuários de glicocorticóides inalatórios”, escreveram os autores do estudo.

Os inaladores tiveram o menor impacto

O estudo encontrou a maior quantidade de danos na substância branca em pessoas que usaram esteróides orais regularmente por longos períodos de tempo. A velocidade de processamento mental dos usuários crônicos de esteróides orais foi menor no teste do que os não usuários. Os usuários de esteróides orais também apresentaram mais apatia, depressão, fadiga e inquietação do que os usuários de não esteróides.

O menor impacto na substância branca ocorreu em pessoas que usam esteróides inalados, segundo o estudo.

Isso se encaixa com o que os médicos veem na prática clínica, disse o pneumologista Dr. Raj Dasgupta, professor assistente de medicina clínica na Keck School of Medicine da University of Southern California. Ele não participou do estudo.

“Nós não vemos efeitos colaterais com tanta frequência com glicocorticóides inalados”, disse ele. “E, claro, a base da terapia para alergias e asma sempre será evitar os gatilhos e fazer modificações no estilo de vida”.

Pneumologistas e reumatologistas são cautelosos em prescrever a menor dose de esteróides possível para controlar os sintomas, disse Dasgupta, devido ao grande número de efeitos colaterais do uso de esteróides que também podem afetar a saúde, incluindo a saúde do cérebro.

“Como clínico, no momento em que você começa a medicar um paciente com esses tipos de medicamentos, você imediatamente pensa: ‘Como posso retirar o medicamento dessa pessoa com segurança e em tempo hábil?’ Os esteróides podem causar ganho de peso e o ganho de peso sempre será um risco para o desenvolvimento de diabetes e pressão alta”, disse Dasgupta.

“Quando você dá esteróides a pessoas com diabetes, o açúcar no sangue pode subir”, acrescentou. “Quando você toma esteróides com frequência, pode ter insônia e problemas de sono, e quando toma esteróides a longo prazo, desenvolve um alto risco de infecções porque são imunossupressores”.

Mais pesquisas necessárias

O novo estudo tem limitações. Para começar, não foi capaz de determinar a dose de esteróides ou monitorar a conformidade, disse Ritz.

“Sabemos que apenas cerca de 50% dos pacientes com asma tomam seus medicamentos conforme prescrito, e o potencial de sobrecarga de informações também é um problema”, disse Ritz. “Você deve tomar seus corticosteróides inalados, que reduzem a inflamação localmente, com a maior regularidade possível, embora na dose mais baixa possível que permita controlar sua asma.

“Este estudo nos dá outra razão para manter as doses baixas”ele adicionou.

Outra limitação foi que não foi possível diferenciar entre pessoas que tomaram pílulas de esteróides e aquelas que usaram infusões, segundo os autores do estudo.

“O estudo confirma principalmente o que sabemos há muito tempo no manejo da asma: tome o mínimo possível de corticosteróides sistêmicos (orais), contanto que você não seja um paciente com asma grave. médico planeja abandonar os regimes de medicação durante os bons tempos”, disse Ritz.

“É um estudo muito bem feito”, disse Nath. “Mas os resultados exigem que outro estudo seja feito para ver quanto tempo esses efeitos duram e como eles podem ser revertidos”.

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