Fazendo muito pelas pessoas com demência

Há cerca de um ano, por ocasião do mês da doença de Alzheimer, escrevi sobre os sinais de alerta da demência e a importância do diagnóstico precoce. Este tema continua a ser relevante, mas este ano a Federação Internacional da Doença de Alzheimer decidiu centrar a sua campanha anual na importância de apoiar as pessoas que vivem com demência e suas famílias após o seu diagnóstico, sob o lema “Juntos, podemos fazer muito!”.

Este slogan imediatamente me levou ao Consultas de Geriatria onde tantas pessoas com demência são atendidas, geralmente acompanhadas por seus familiares e cuidadores. E são vários os problemas destacados nesta consulta para pessoas com demência e suas famílias!

Acreditando que o reconhecimento destes problemas pode ser o ponto de partida para a mudança, importa, por isso, reflectir sobre eles, por vezes pondo o “dedo na ferida” e até admitindo a insuficiência dos nossos serviços de saúde e sociais, desde o colectivo ao profissional individual.

Na Consulta de Geriatria é comum encontrar doentes com demência há vários anos que nunca receberam o diagnóstico; às vezes, eles tomam medicamentos antidemência há muitos anos e o paciente ou a família nunca ouviram falar de demência; no entanto, muitas vezes confessam que “já desconfiavam”…. Em uma prática clínica ainda paternalista, a omissão do diagnóstico, ao invés de ser protetora, pode ser adversa. Sem um diagnóstico, os problemas não podem ser antecipados ou o futuro preparado. Quando surgem problemas, eles são ainda mais traumáticos do que se fossem esperados.

Da mesma forma, a implementação de estratégias para manter as habilidades cognitivas remanescentes é comprometida pela falta de um objetivo claro. É fundamental ultrapassar o tabu do diagnóstico de demência e treinar a comunicação do diagnóstico, aproveitando o momento para explicar a história natural da doença, o tipo de complicações que podem surgir, mas também as estratégias existentes para as aliviar . E nesse momento, expresse nosso apoio, agora ou depois.

Os profissionais de saúde que acompanham pacientes com demência podem informar aos cuidadores sobre possíveis alterações comportamentais, desde apatia até agitação, alterações dietéticas e nutricionais, alterações do ritmo circadiano como insônia e reversão do ciclo sono-vigília, etc. Informar sobre o prognóstico da demência não deve ser visto como a previsão de uma tragédia! Pelo contrário, deve ser visto como uma oportunidade preventiva e um incentivo para adquirir habilidades específicas que facilitem o enfrentamento dos problemas quando eles surgem.

Os pacientes com demência geralmente têm condições crônicas que podem interferir na função cognitiva; por outro lado, o controle das doenças crônicas pode ser condicionado pela existência de demência. Idosos com demências e várias outras doenças beneficiam inequivocamente de serem acompanhados numa Consulta de Geriatria, em que se conciliam diagnósticos e tratamentos no sentido de melhor equilíbrio, cognitivo e funcional.

Muitos desafios diagnósticos decorrem dos problemas de comunicação das pessoas com demência ou mesmo da sua incapacidade de interpretar os sintomas, sejam físicos ou psicológicos e emocionais. No entanto, a descoberta de uma doença médica e o seu tratamento podem ser fundamentais para melhorar o bem-estar da pessoa com demência. O geriatra com uma visão geral do paciente como um todo está em uma posição única para diagnosticar e tratar.

Na Geriatria, valoriza-se a multidisciplinaridade das intervenções, de forma a oferecer uma abordagem holística dos problemas, metodologia chave na gestão de doentes com demência. Aliás, juntos, vários profissionais de saúde podem fazer muito! Infelizmente, hoje em dia, o acesso à estimulação cognitiva, terapia ocupacional e atividade física adaptada ainda são privilégios dos mais afortunados, e não uma prática difundida. A mobilização de recursos sociais às vezes é tão complexa que muitos idosos são privados de necessidades básicas de sobrevivência.

Sendo a qualidade de vida e o bem-estar os objetivos primordiais da Geriatria, na trajetória do paciente com demência, a sua segurança e a dos demais serão consideradas em algum momento. Dilemas éticos reais precisam ser enfrentados de forma pragmática, como continuar dirigindo, ficar em casa ou sair sozinho, entre outros. São temas frequentemente avaliados em Consulta Geriátrica, para garantir o melhor interesse do paciente, que muitas vezes também olha para o cuidador e dá uma mãozinha em momentos de sobrecarga física e emocional.

Resta-me desejar que, daqui a pelo menos 10 anos, a maioria dos idosos com demência tenham acesso a uma Consulta Geriátrica, como é o caso de Espanha, França, Bélgica, Holanda, Reino Unido, entre outros.

Os textos desta seção refletem a opinião pessoal dos autores. Não representam a ACTIVA nem refletem o seu posicionamento editorial.

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