Jerry Lee Lewis, icônico pioneiro do rock ‘n’ roll, morreu

Famoso por seu cabelo loiro esvoaçante, batidas altas de piano e presença de palco ultrajante, o astro – mais conhecido por seu clássico “Great Balls of Fire” – morreu de causas naturais, acrescentou seu agente, Zach Farnum.

Fazendo jus ao seu apelido – “The Killer” – Jerry Lee Lewis foi um dos primeiros artistas a ajudar a definir o som alto e exagerado do rock ‘n’ roll, ajudando assim a pavimentar o caminho para o desenvolvimento do rock música.

Suas performances incendiárias ajudaram a definir uma atitude de rebeldia que atingiu o coração da América nos anos 1950, inspirando um novo movimento juvenil, mas também foram sinônimos da vida de controvérsia que ele viveu.

Último sobrevivente de uma sessão histórica que aconteceu por acaso em dezembro de 1956, no estúdio da também icônica gravadora Sun Records, em Memphis, Tennessee, que se juntou a ele – ainda estreante – com os já populares Elvis Presley, Johnny Cash e Carl Perkins , Lewis também fez parte da chamada “Classe de ’55”, com Cash, Perkins e Roy Orbison.

Lewis, que em 2006 lançou um álbum chamado “Last Man Standing”, orgulhava-se de ter continuado a tocar e a subir ao palco quando os outros criadores do gênero chamado rock’n’roll se retiraram de cena, por um motivo ou outro. outro: Elvis se alistou no exército entre 1958 e 1960, Chuck Berry passou quase dois anos na prisão por cruzar fronteiras estaduais com um menor em 1959, Buddy Holly morreu em um acidente de avião e Little Richard abandonou a música pela religião.

“Nunca me considerei o maior, mas sou o melhor”, afirmou em 1979. A propósito de “maior”, a história conta que, em 23 de novembro de 1976, Lewis apareceu armado em Graceland, às 03h00, a demanda para ver Elvis. O “Rei” mandou chamar a polícia e Lewis foi, mais uma vez em sua vida, preso.

Um ex-presidente do fã-clube de Lewis, Kay Martin, explicou à Rolling Stone que o charme do músico “nunca foi tão abrangente quanto o de Elvis, porque ele sempre teve mais sucesso com os homens”. “Eu dirigi o fã-clube dele por oito anos e se eu tivesse 20 garotas no clube ao mesmo tempo seria enorme. Ele os empurrou para longe. Acho que ele os assustou. Porque se você fosse ver Jerry Lee Lewis, ele não gostaria de aconchegar você como um ursinho de pelúcia. Ele queria mostrar suas grandes bolas de fogo”, disse Kay Martin.

O influente crítico Robert Christgau escreveu que o que fez de Lewis o “excelente rock’n’roller” foi seu “drive, seu timing, seu poder vocal, seu piano inconfundível e sua absoluta confiança diante do vazio”. O jornalista e crítico Greil Marcus resume a história de Lewis como uma “alma dividida entre as ameaças do Espírito Santo e os encantos do diabo”.

Jerry Lee Lewis nasceu em Ferriday, Louisiana, em 29 de setembro de 1935, também era conhecido pelo apelido de “The Killer”. nas palavras de um perfil da revista GQ, “suportou mais tragédia do que qualquer homem deveria suportar” enquanto escandalizava um país “com sua música imprudente e profana”.

Quando Jerry Lee tinha 3 anos, seu irmão mais velho foi atropelado por um carro. Em 1962, o filho que teve com sua terceira esposa, Myra, se afogou em uma piscina antes de completar quatro anos. Onze anos depois, o filho que ela teve em seu segundo casamento e a quem deu o nome de Jerry Lee Lewis Jr. também morreu, neste caso em um acidente de carro.

Jerry Lee Lewis tocou pela primeira vez em um piano na casa de sua tia e tio e, aos 9 anos, dada a habilidade que o pequeno Jerry Lee mostrou na frente do instrumento, seu pai hipotecou a casa da família para comprar-lhe um piano , que levava para onde quer que parasse para dar concertos, tendo em conta a aprendizagem autodidacta do filho.

“Agora que Jerry Lee tinha um piano, ele frequentava a escola ainda menos do que no passado e sofria menos em casa por causa das notas baixas. Gostaria [o pai] Elmo quer [a mãe] Mamie estava confiante de que seu filho seria um grande criador de música, embora desde o início Mamie esperasse e rezasse para que Jerry Lee dedicasse seu talento ao Espírito Santo”, diz o jornalista Nick Tosches na biografia de 1982 “Hellfire”, que retrata a vida de Lewis relação dividida com a religião.

Perante o sucesso do jovem Jerry Lee Lewis, em 1956, foi com o pai para Memphis, fazer-se ouvir na Sun Records, que tinha lançado Elvis, Perkins, Cash e muitos outros. Na ausência de Sam Phillips, o produtor Jack Clement deu as boas-vindas aos dois homens e relatou o momento a Nick Tosches: . Isso não fazia nenhum sentido, então eu o mandei. Ele estava confiante, mas não mandão.”

Desta vez, Sun não lhe respondeu como pretendia, mas Lewis voltou e foi na gravadora que gravou “Whole Lot of Shakin’ Goin’ On”, “Great Balls of Fire” (escrito pelo pianista Jack Hammer e o cantor Otis Blackwell, que esteve por trás de “Don’t Be Cruel” e “All Shook Up” e “Breathless” de Elvis, tornando-se um dos maiores nomes da música popular nos Estados Unidos em alguns anos.

A ascensão foi tão rápida quanto a queda, ocorrida em 1958, quando é anunciado, em turnê pelo Reino Unido, que o terceiro casamento – sem que o segundo tenha sido anulado – foi com um primo de 13 anos, Myra. Embora Lewis considerasse normal o casamento com um menor na região onde cresceu, o escândalo que se seguiu destruiu parte de sua carreira. Myra e Jerry Lee se separaram em 1970.

Apesar de grande parte do público ter começado a desaprovar abertamente seu comportamento na vida privada, que também foi marcada pelo consumo excessivo de álcool, drogas e também por problemas recorrentes com a lei, Jerry Lee Lewis não saiu dos palcos, tendo passado a se concentrar no sul dos Estados Unidos.

Em 1968, após vários fracassos, a carreira ressurgiu com “Another Place, Another Time”, desta vez mais voltado para o ‘país’. Nas décadas seguintes, ele continuou a lançar novas músicas, mas estava longe do sucesso que teve entre 1956 e 1958.

Após um ataque cardíaco em 2019, Jerry Lee Lewis teve que reaprender a tocar piano com a mão direita, mas se recuperou e estava gravando novo material no início do ano seguinte.

Vencedor de um Grammy pela carreira, premiado em 2005, Jerry Lee Lewis fez parte do primeiro grupo de artistas a entrar no Rock and Roll Hall of Fame, em 1986, junto com Chuck Berry, Elvis Presley, James Brown, Ray Charles, Little Richard, Sam Cooke, Fats Domino, Everly Brothers e Buddy Holly.

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