O que um novo estudo sobre depressão faz – e não – nos diz sobre antidepressivos e serotonina

1 nova revisão guarda-chuva desafiando crenças públicas de longa data sobre a causa da depressão causou um rebuliço na comunidade psiquiátrica, mas não aconselhou as pessoas a abandonarem seus tratamentos antidepressivos.

o Serotonina Teoria da Depressão: Uma Revisão Sistemática das Evidências foi publicado na revista Psiquiatria Moleculare descobriu que depois de revisar uma coleção de estudos publicados anteriormente examinando a conexão entre os níveis de serotonina e a depressão, havia poucas evidências para apoiar a ideia estabelecida de que os desequilíbrios químicos eram a causa.

As questões subjacentes do estudo investigam por que a teoria do desequilíbrio químico da depressão continua sendo o padrão tanto na comunidade médica quanto no público em geral, apesar da alegada falta de evidências, e como essa teoria se tornou dominante em primeiro lugar.

Dra. Joanna Moncrieff, professora da University College London e psiquiatra consultora do Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido por 30 anos, é uma das principais autoras do artigo. ela falou com O Independente sobre a pesquisa, suas implicações e a resposta que o estudo recebeu da comunidade médica e do público.

O que o estudo realmente diz?

Em termos mais simples, o estudo descobriu que não havia evidências suficientes para apoiar a crença predominante no público e em algumas instituições médicas de que um desequilíbrio químico no cérebro causa depressão. Como resultado, o estudo questiona a sabedoria dos médicos que prescrevem medicamentos antidepressivos a pacientes sem uma compreensão mais robusta dos efeitos a longo prazo dos medicamentos na saúde.

“A teoria do desequilíbrio químico da depressão ainda é avançada pelos praticantes, e a teoria da serotonina, em particular, formou a base de um considerável esforço de pesquisa nas últimas décadas”, concluiu o estudo. “O público em geral acredita amplamente que a depressão demonstrou ser o resultado de serotonina ou outras anormalidades químicas, e essa crença molda como as pessoas entendem seus humores, levando a uma visão pessimista do resultado da depressão e expectativas negativas sobre a depressão. a possibilidade de auto-regulação do humor. que a depressão é o resultado de um desequilíbrio químico também influencia as decisões sobre tomar ou continuar a medicação antidepressiva e pode desencorajar as pessoas a interromper o tratamento, levando potencialmente à dependência dessas drogas ao longo da vida”.

Lado de dentro uma postagem no blog após a publicação do estudo, e em sua entrevista com O IndependenteO Dr. Moncrieff enfatizou que os indivíduos que usam medicamentos antidepressivos, como ISRSs, que estão considerando continuar ou não com seus tratamentos devem fazê-lo com orientação contínua de um médico e apenas abandoná-los em um processo controlado, apoiado e gradual.

Em outras palavras, as pessoas não devem reagir a este estudo suspendendo seus tratamentos antidepressivos, mas devem continuar a trabalhar com seus médicos para abordar sua saúde mental e quaisquer causas subjacentes que possam estar contribuindo para sua depressão.

Reação acadêmica à pesquisa

Apesar dessas advertências, o estudo encontrou alguma resistência na comunidade médica. Vários médicos circularam seus vagões em torno do uso de medicamentos antidepressivos, argumentando que é bem entendido na comunidade médica que a depressão é causada por uma confluência de fatores, não apenas um desequilíbrio químico, e que esses tratamentos ainda são eficazes no controle esses. sintomas.

David Curtis, professor honorário do University College London Genetics Institute, disse centro de mídia científica: “Este artigo não apresenta novas descobertas, mas apenas relata resultados que foram publicados em outros lugares e certamente não é novidade que a depressão não é causada por ‘baixos níveis de serotonina’. A noção de que a depressão é devido a um “desequilíbrio químico” está desatualizada, e o Royal College of Psychiatrists escreveu que isso era uma simplificação excessiva em uma declaração de posição publicada em 2019.

“Não é verdade que os antidepressivos ISRS aumentam os níveis de serotonina. Sua ação imediata é alterar o equilíbrio entre as concentrações de serotonina dentro e fora dos neurônios, mas seu efeito antidepressivo é provavelmente devido a mudanças mais complexas no funcionamento neuronal que ocorrem posteriormente como consequência disso. . É bastante claro que as pessoas que sofrem de doença depressiva têm alguma anormalidade na função cerebral, mesmo que ainda não saibamos o que é, e que os antidepressivos são tratamentos eficazes para a depressão grave, enquanto intervenções como exercícios e atenção plena não são. É importante que as pessoas com depressão grave não sejam desencorajadas a receber o tratamento adequado, o que pode fazer uma enorme diferença para elas e para aqueles ao seu redor”.

Moncrieff disse que não ficou surpresa com a reação ao estudo e concordou que a teoria apresentada provavelmente não era nova para o mundo acadêmico, mas provavelmente para o público em geral.

“Alguns psiquiatras disseram publicamente que não, não havia realmente nenhuma evidência de [the serotonin theory of depression] por um tempo, mas ninguém quis destacar ou certamente destacar para o público”, disse ela.

Além disso, o Dr. Moncrieff concorda que as drogas antidepressivas podem ser benéficas para os indivíduos que as tomam, seja por amortecer estados emocionais intensos causados ​​pela depressão ou pelo efeito placebo. No entanto, ela alertou que a comunidade médica deve ter uma melhor compreensão do que as drogas realmente fazem se forem usadas.

“É crucial que as pessoas entendam que não sabemos realmente quais são os efeitos – mentais e comportamentais – dessas drogas”, disse ela. que podem ou não ser úteis. Acho que, a longo prazo, provavelmente não é útil para a maioria das pessoas, mas pode haver algumas pessoas que sentem em uma crise ou emergência que isso seria algo útil.”

Ela também disse que os antidepressivos estão “definitivamente” tendo efeitos placebo, e que esses efeitos foram confirmados em ensaios clínicos.

“Sabemos que a maior parte da resposta que as pessoas mostram em testes de antidepressivos é a resposta ao placebo”, disse ela. “Há pesquisas que mostram que as pessoas que pensam que estão tomando um medicamento ativo se saem consideravelmente melhor do que aquelas que pensam que estão tomando um placebo, mesmo que não estejam realmente tomando o medicamento ativo”.

Como os antidepressivos se tornaram a norma para o tratamento da depressão?

A teoria da depressão da serotonina foi introduzida na década de 1960, quando os médicos teorizaram pela primeira vez que havia uma ligação entre os níveis de serotonina e os indivíduos que experimentavam estados depressivos. Esta continua a ser a teoria predominante na década de 1990, quando as empresas farmacêuticas começaram a anunciar SSRIs – que aumentam os níveis de serotonina no cérebro – diretamente aos consumidores, pelo menos nos EUA. Eles também comercializam os medicamentos diretamente para os médicos, o que Moncrieff acredita ser um fator que contribui para seu domínio como tratamento primário para a depressão.

“Na década de 1990 e início de 2000, havia muito esforço de marketing voltado para médicos – você entrava em um consultório médico e havia apenas canecas e canetas de Prozac por toda parte”, disse ela. “E acho que essa é outra razão pela qual os médicos realmente não questionaram, eles foram apenas bombardeados com essa ideia de que esse é o fato, essa é a situação. Se você repetir algo o suficiente, as pessoas tendem a acreditar. .”

No entanto, como o Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido notas em suas diretrizes, ISRSs também são usados ​​especificamente porque seus efeitos colaterais de curto prazo não são tão graves quanto outros medicamentos antidepressivos. Como afirmou a Dra. Moncrieff, as drogas são eficazes para ajudar indivíduos que sofrem de depressão, mas ela argumenta que fica claro pelos resultados do estudo que elas sozinhas não podem ser a base para combater a depressão. Embora a comunidade médica concorde amplamente com esse sentimento, essa mensagem não é tão conhecida entre o público.

reação do público

Depois que o artigo foi publicado, uma usuária do TikTok chamada Liv Speakman – que se formou em Oxford com foco em psicologia e neurociência – elogiou a pesquisa em um vídeo que recebeu mais de 460.000 visualizações. Ela argumentou que foi um passo positivo para combater o pessimismo entre os indivíduos que sofrem de depressão que acreditam estar condenados a sofrer para sempre com sua aflição.

Sua seção de comentários estava cheia de leigos que expressaram confusão e alguma apreensão com a notícia. Eles perguntaram se isso significava que seus antidepressivos eram ineficazes e se deveriam continuar o tratamento. Em um vídeo de acompanhamento, ela explicou que os ISRSs e outros antidepressivos ainda eram úteis e que as pessoas deveriam continuar a trabalhar com seus médicos para tratar sua depressão. Speakman comparou drogas a analgésicos, dizendo que as pessoas não tomam analgésicos porque têm uma quantidade insuficiente de analgésicos em seus corpos, mas sim porque as drogas atenuam a dor e lhes permitem viver suas vidas.

Outra criadora de conteúdo, Rebecca Watson, que administra uma desinformação médica que refuta o canal e o site do YouTube chamado Skepchickadotou uma visão mais crítica, mas seu foco foi direcionado principalmente para sites de notícias com manchetes que sugeriam que os antidepressivos não eram eficazes no tratamento da depressão.

Ela citou um Correio diário história que correu com uma linha dizendo: “Milhões estão tomando antidepressivos com efeitos colaterais prejudiciais há décadas – quando não há evidências científicas, eles fazem o que afirmam? Alguns especialistas suspeitam disso há anos. Agora, os pacientes foram deixados cambaleando por um estudo inovador”.

“Para repetir, tudo o que acabei de ler para você está errado. Tão incrivelmente, estupidamente, irritantemente errado. ‘Nenhuma evidência científica (antidepressivos) faz o que eles afirmam? Errado”, disse ela em um vídeo recente no YouTube. “Existem CENTENAS de ensaios controlados randomizados que mostram que os antidepressivos ajudam as pessoas com depressão a uma taxa mais alta em comparação com o placebo. Não há ‘nova pesquisa’ que refute isso. Nenhum.”

Relatórios que cobrem questões complexas de saúde e ciência têm sido frequentemente ridicularizados por especialistas por deturpar e enganar o público, seja por mal-entendido dos fatos ou por sensacionalismo para atrair leitores.

Na verdade, Moncrieff diz que fez o trabalho especificamente para destacar o fato de que o que o público sabe e o que os especialistas sabem sobre depressão são incongruentes, e que retificar esse fato por meio de estudos mais aprofundados deve ser uma prioridade para comunicadores e pesquisadores. .

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